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FAQ: Los Precios del Gas Natural

Updated January 17, 2007

P1:  ¿Que cosas están incluida en mi cuenta de gas?

P2:  ¿ Por que ha aumentado tanto el costo del gas?

P3:  ¿Por que el costo del gas no es regulado?

P4:  ¿Se beneficia mi compañía local de los altos costos del gas?

P5:  ¿Por que la Comisión de Utilidades no se opone a subir las tarifas?

P6:  ¿Que pueden hacer los consumidores para enfrentar los precios tan altos de gas?

P7:  ¿Que asistencia esta disponible para personas de bajos recursos?

P8:  ¿Existe información adicional sobre la situación del suministro de gas natural, demanda y  precio?


P1: ¿ Que cosas están incluidas en mi cuenta de gas?

R:  En términos generales,  la cuenta de gas del consumidor incluye tres gastos:  el costo del gas,  el costo de transporte desde ciertas áreas como la costa del Golfo a Carolina del Norte y el costo para proveer gas al consumidor.

Los cargos que usted recibe probablemente es de una compañía distribuidora de gas local (LDC)  Las compañías de distribución locales en Carolina del Norte son: Piedmont Natural Gas, Public Service Company, North Carolina Natural Gas (subsidiaria de Piedmont ), Frontier, Toccoa y Eastern North Carolina.  Además de esto, existen ocho sistemas municipales que también proveen al estado.  Las tarifas cargadas por las LDC’s  son reguladas por la Comisión de Utilidades de Carolina del Norte (NCUC)  las tarifas cargadas por los sistemas municipales no son reguladas por la NCUC.

Es importante entender que los cargos que el consumidor en Carolina del Norte recibe por los servicios del LDC, incluyen el costo de gas y el costo de transporte interestatal.

P2:  ¿Por que ha aumentado tanto el costo del gas?

R:  La razón es que la demanda del gas natural excede a lo que se puede suministrar.  Durante décadas el gobierno federal ha promovido el uso del gas natural como un combustible limpio y mayormente como un producto doméstico.  Sobre todo se ha promovido el uso de gas natural para generar electricidad.  Pero las áreas productoras de gas están madurando y se ha hecho cada vez más difícil  para los productores encontrar nuevas fuentes de gas.  Los costos elevados del petróleo también han contribuido al problema.  Sin embargo las compañías grandes aun tienen la facilidad de sustituir el uso de gas natural por otros tipos de combustibles a medida que suben los precios del gas.  Esto ayuda a relevar la presión del costo del gas.  Sin embargo el precio alto del petróleo y otros productos petroleros desalienta a clientes que desean usar el gas natural.

P3:  ¿Por que el costo del gas no es regulado?

R: La razón es que la NCUC no tiene jurisdicción sobre el costo del gas.  La mayoría del gas de consumo en Carolina del Norte proviene del Golfo de México, territorio sobre el cual este estado no tiene ninguna jurisdicción.  Hubo un tiempo en el cual  el costo del gas natural en--la cabeza del pozo- fue regulado por el gobierno federal quien para complacer a los consumidores mantuvo los precios bajos. Estos precios bajos alentaban a los consumidores y a las compañías para usar mas gas natural sin embargo las compañías productoras de gas disminuyeron la cantidad producida.  La regulación federal del costo en la --cabeza de pozo-- trajo como consecuencia una escasez enorme de gas natural.  Esta escasez produjo una crisis en el invierno de 1977-1978. El Congreso pasó una serie de leyes para reducir la demanda del gas natural y detuvo la determinación de precios por el gobierno federal en las --cabezas de pozo--. Ahora los precios en la --cabeza de pozo-- son determinados por el mercado libre.

P4:  ¿Se beneficia mi compañía local de los altos costos del gas?

R:  No.  Las compañías distribuidoras locales (LDC) no obtienen ganancias en la compra y venta del gas natural.  La cantidad de ganancias que las LDC pueden obtener en el retorno de su inversión es determinada por la Comisión de Utilidades de Carolina del Norte (NCUC) la cual dicta un retorno equitativo sobre el dinero que las LDC invierten en el sistema empleado para proveer  gas a sus clientes.  Esta ley permite a las LDC a pasar los costos apropiados a sus clientes, incluyendo el costo del gas.  Consecuentemente, los clientes pagan el mismo precio que las LDC  pagan por el gas natural.

P5:  ¿Por que la Comisión de Utilidades no se oponen a subir las tarifas?

R. Eso podría ser contrario a la ley.  En Carolina del Norte la ley requiere que la Comisión fije tarifas consideradas  justas a dos grupos:  los clientes y los inversionistas de las Compañías Locales de Distribución (LDC)  La Comisión fija tarifas que dan oportunidad a las LDC para obtener ganancias  determinadas como una cantidad  equitativa en el retorno de la inversión para recuperar costos apropiados, asociados con los servicios de utilidades.  Los costos de las LDC están considerados sobre la base de las tarifas generales en las cuales se basan dichas tarifas.  Además de esto, la Comisión revisa anualmente las practicás de compra de gas que utilizan los LDC’S.  Si la Comisión determina que los gastos son prudentes, no hay ninguna base legal para negar que las LDC tengan la oportunidad de recuperar gastos.

P6:  ¿Que pueden hacer los consumidores para sobrevivir los precios tan altos de gas?

 R:  Los consumidores pueden tomar ciertas medidas para reducir el uso de gas tales como revisar la pagina Web de su compañía de gas local y averiguar como pueden ahorrar energía.  A continuación aquí presentamos una pagina Web en español:

 http://www.naturalgasanswers.com/spanish.html

Según reportes, los mercados de energía están convirtiéndose en una realidad interdependiente, si usted conserva electricidad esto ayudara a reducir el precio del gas.  Como habíamos mencionado anteriormente, la alta demanda del gas natural para generar electricidad ha sido uno de los contribuyentes a  la subida del precio del gas.  Durante las horas de mayor demanda eléctrica, si usted usa la lavadora, secadora y prende luces y aparatos eléctricos innecesariamente, esto resultara en que los generadores eléctricos utilicen mucho más gas.   La utilización del gas natural es mayor cuando la demanda de electricidad es alta.

Si usted reduce el uso de electricidad durante las horas de mayor demanda esto reducirá también la demanda del gas natural.  Aunque la reducción de electricidad en horas de mayor demanda no tenga un efecto inmediato en su cuenta, esto ayudará también a reducir el precio del gas para todos.

Los consumidores también pueden aprovechar de ciertos planes de pagos ofrecidos por las compañías de gas para nivelar sus cuentas mensuales.  Estos planes de pagos ayudan al consumidor a reducir los gastos durante el invierno, al pagar una cantidad mas alta durante el año cuando el consumo de gas es mucho menor.  Para obtener información relacionada con el Plan de Pago Ecualizado ofrecida por su compañía de gas local, usted puede llamar o visitar  la pagina website de su compañía.

A continuación estas son las paginas  website relacionadas con los Planes de Pago Ecualizados ofrecidos por Piedmont Natural Gas, Public Service Company of North Carolina y  North Carolina Natural Gas (en inglés):

 http://www.piedmontng.com/residential/customerInformationSection/paymentPlan?section=

http://www.psncenergy.com/en/residential-services/customer-service-center/payment-options/easy-payment-plan/default.htm

P7:  ¿Que asistencia esta disponible para personas de bajos recursos?

R:  Un recurso disponible es el Programa de Asistencia de Energía para Hogares con Bajos Ingresos (IHEAP.  LIHEAP es un  programa de concesión administrado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS)  La formula para la distribución de dichos fondos fue establecida por el Congreso de Los Estados Unidos basada en el clima y la población con ingresos bajos de cada estado.  Cincuenta estados incluyendo Washington DC reciben concesiones anuales de LIHEAP.

 Para ser elegibles y recibir esta ayuda, los ingresos económicos de los hogares no pueden exceder mas de 150% del nivel de pobreza o el 60% del ingreso promedio en el estado.  El nivel de asistencia mas alto ofrecido por LIHEAP es otorgado a los hogares con ingresos económicos más bajos y con costos o necesidades mas altos de energía relacionados a los ingresos, tomando en consideración el tamaño de la familia.  Es la responsabilidad del estado y de otros donantes de diseñar actividades que promuevan a los hogares elegibles; especialmente aquellos hogares que tengan personas mayores o incapacitadas y hogares con alto uso de energía.  Dichos hogares deberían ser informados que este tipo de ayuda se encuentra disponible.  Los estados y otros donantes deberían de coordinar sus propios programas de LIHEAP con otros programas relacionados.

Para mayor información de este programa, contacte a su compañía local de gas o (en inglés):

http://www.acf.dhhs.gov/programs/liheap

http://www.dhhs.state.nc.us/dss/faq/faq_energy.htm

P8:  ¿Existe información adicional sobre la situación del suministro de gas natural, demanda y  precio?

 R:  El Departamento de Energía de Los Estados Unidos a través  de la Administración de Información de Energía (EIA) publica varios reportes con información útil y relacionada a la situación actual de los mercados de energía.  Esta información puede encontrarse en (inglés):

 http://www.eia.doe.gov/oil_gas/natural_gas/info_glance/natural_gas.html

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